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五角大楼青睐“巨型军用飞艇”
2012-10-18 13:58   来源:新华网    打印本页 关闭
    

  据美国《航空周刊》网站16日报道,在美国国防部的大力资助下,美国加州的一家公司正在加紧研制名为“鹈鹕”的巨型军用飞艇项目。这种飞艇载重量可与一架大型运输机媲美,它还能根据需要“变形”。据早先公布的项目计划,“鹈鹕”将在2012年底到2013年初首飞。

  “鹈鹕”是目前世界上正在研发的体积和载重能力最大的巨型军用飞艇之一。该飞艇在进入飞行状态后,长度约为70米,总体积更是达到了惊人的1.7万立方米,载重能力堪比一架大型军用运输机。尤其引人注目的是,这家美国公司还将在该巨型军用飞艇上验证其最新研发的刚性外壳可变浮力(RAVB)技术。采用这种技术的“鹈鹕”巨型军用飞艇的内部承重构架由质轻牢固的碳纤维制造,飞艇外部还覆盖一层坚硬的刚性碳纤维薄板。而在飞艇外部和内部的承重构架之间则设计安装有多个非刚性的气囊隔膜舱。飞艇在飞行时,其艇身上的多个气囊隔膜舱将会被充入氮气,以提供飞行所需的升力。根据实际的需要,通过改变飞艇的整体密度,实现飞艇在可控的情况下进行起降。而传统的全硬壳大型飞艇在起降时需要借助专门的大型系泊设备和大量人力。

  美国军方进行先进巨型军用飞艇研制由来已久,早在2006年五角大楼就曾推动美国国会启动“海象”巨型军用飞艇的研制项目。五角大楼希望巨型军用飞艇的总载重量能达到500吨,而这是目前世界上最大的运输机―――前苏联“安-124”运输机最大载重量的3倍。后来,由于资金和技术等多方面的原因,“海象”项目最终没有得以实施。

  五角大楼之所以对巨型飞艇情有独钟,主要是因为与大型军用运输机相比,巨型飞艇的载重能力比任何重于空气的飞行器都更有潜力可挖。二是尽管飞艇的运输速度比运输机要慢,但相比船舶和车辆,速度要快得多,还不受地形海况限制。(郭华)

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